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Nel sangue le risposte per la cura delle articolazioni dei calciatori

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Immagine articolo - Il sito d'Italia

Si nascondono nel sangue le nuove frontiere terapeutiche per curare le articolazioni dei calciatori, ad alto rischio di lesioni da sempre nel mirino dei medici dello sport. Cellule staminali e 'super plasma' ricco di piastrine sono alla base di alcune tecniche fra le metodiche più promettenti, che verranno passate in rassegna in un numero speciale della rivista 'Cartilage' in uscita a gennaio.

Frutto della collaborazione tra Fifa e Icrs (International Cartilage Repair Society), la pubblicazione raccoglie 11 articoli già pubblicati online a novembre, tutti sulla prevenzione e il trattamento dei danni a legamenti, menischi e cartilagini nei professionisti del pallone. Nel pool di esperti che hanno contribuito al numero c'è anche l'italiano Alberto Gobbi, presidente della Oasi (Orthopaedic Arthroscopic Surgery International) Bioresearch Foundation Gobbi Onlus di Milano, centro internazionale di studio delle cartilagini, dell'invecchiamento articolare e delle lesioni da sport. L'obiettivo della 'review' è offrire a giocatori, allenatori, medici e ricercatori una panoramica delle più attuali conoscenze nel campo delle lesioni alla cartilagine articolare, tra le più diffuse e invalidanti patologie in uno sport come calcio, praticato da oltre 300 milioni di persone nel mondo. «Fin dai tempi di Ippocrate il danno della cartilagine negli atleti è un problema annoso e di difficile risoluzione», sottolinea Gobbi. Grazie alla ricerca, «negli ultimi 20 anni stiamo iniziando a offrire agli atleti soluzioni molto valide per limitare i danni e le disabilità». E «anche se molte tecniche sono ancora alle prime fasi di studio - precisa l'esperto - dobbiamo guardare al futuro con ottimismo». Tra le nuove tecniche studiate da Gobbi e colleghi, un ruolo chiave lo gioca plasma ricco di piastrine (Prp), in grado di stimolare la naturale guarigione e rigenerazione delle lesioni. Una ricerca condotta dalla Fondazione Oasi ha coinvolto 50 sportivi con lesioni croniche e degenerative del ginocchio. Tutti sono stati trattati con 2 iniezioni intra-articolari di Prp, ottenendo «una netta diminuzione del dolore e un drastico miglioramento della qualità di vita», riferisce l'Onlus in una nota. Sempre da Milano arrivano «risultati incoraggianti anche sull'uso degli impulsi elettromagnetici, terapia non invasiva, ma capace di limitare l'infiammazione, ridurre i tempi di recupero e mantenere sana la cartilagine, senza effetti collaterali negativi».

Oltre ai successi del plasma ricco di piastrine, risulati promettenti sono stati ottenuti anche sul fronte chirurgico, grazie all'utilizzo di 'scaffold' (supporti) di ultima generazione in materiali sia naturali che sintetici. Questi dispositivi hanno il vantaggio di essere biocompatibili e riassorbibili, tanto che col tempo riescono a essere sostituiti dai tessuti sani che naturalmente tendono a ricrescere. «Si tratta di tecniche per ora studiate solo in studi preclinici - puntualizza la Fondazione Oasi - che raramente sono stati utilizzati nell'uomo e comunque solo in combinazione con l'utilizzo delle cellule staminali derivate dal midollo osseo, ad oggi tra le tecniche più promettenti in fase di sperimentazione». L'equipe di Gobbi ha utilizzato staminali mesenchimali autologhe unite a fattori di crescita per riparare lesioni larghe anche 22 centimetri quadrati. In uno studio prospettico è stato seguito un gruppo di 15 atleti operati per lesioni cartilaginee di grado IV, con una dimensione media di oltre 9 cm quadrati. Le staminali sono state impiantate direttamente nella cartilagine, coperta poi con una membrana di collagene. Ebbene, «nel 95% dei pazienti si è riscontrato il ripristino dello strato di cartilagine, in continuità con la cartilagine sana circostante». Per sostenere i progetti della Fondazione Oasi, è possibile fare una donazione tramite bonifico bancario intestato a O.A.S.I. Bioresearch Foundation Gobbi Onlus (IBAN: IT 16 P 05584 01659 000000004061), indicando nella causale 'Donazione per la ricerca scientificà; con assegno non trasferibile intestato a O.A.S.I. Bioresearch Foundation Gobbi Onlus, via G.A. Amadeo 24, 20133 Milano, oppure con carta di credito via PayPal, andando sul sito oasibioresearchfoundation.org e cliccando sul bottone 'Donazione'. Tutte le donazioni verranno certificate con un attestato che sarà possibile inserire nella dichiarazione dei redditi per la deduzione dal proprio imponibile fiscale.

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